febrero 22, 2024
Medio Ambiente

Día Mundial de los Humedales: La urgente protección de nuestro tesoro ecológico

En el Día Mundial de los Humedales, que se celebra cada 2 de febrero, la Organización de las Naciones Unidas (ONU) destacó la crítica importancia de estos ecosistemas, que, a pesar de abarcar solo el 6% de la superficie terrestre, albergan el 40% de las especies vegetales y animales del planeta. Este tesoro natural, vital para la biodiversidad y como escudo ante el calentamiento global, enfrenta peligros inminentes derivados de las actividades humanas.

En todo el mundo, más de mil millones de personas, equivalente a una octava parte de la población global, dependen de los humedales para su subsistencia en zonas rurales y urbanas. Abarcando 12,1 millones de kilómetros cuadrados, estos ecosistemas enfrentan una alarmante pérdida del 35% de su superficie desde 1970, tres veces más rápida que la de los bosques, según advierte la ONU.

En Argentina, diversos humedales como la Península Valdés, la Laguna de los Pozuelos, el Palmar de Yatay, los Esteros del Iberá, la Reserva Costanera Sur, y la Reserva Natural Villavicencio, se encuentran en la misma línea de peligro. Estos ecosistemas, cruciales para la biodiversidad y el bienestar humano, enfrentan amenazas constantes como urbanización descontrolada, deforestación, gestión del agua alterada, contaminación, explotación de recursos y el impacto del cambio climático.

La ONU destaca que los humedales, además de capturar dióxido de carbono (CO2) y almacenar más carbono que cualquier otro ecosistema, desempeñan un papel fundamental en la purificación del agua, la prevención de inundaciones y la provisión de alimentos y materias primas.

¿Qué son los humedales y por qué están en peligro?

Los humedales, ecosistemas controlados por el agua, incluyen variedades como lagos, ríos, pantanos, turberas, estuarios, manglares, entre otros. Su vitalidad se ve amenazada por la urbanización desmedida, deforestación sin control, alteraciones en la gestión del agua, contaminación, explotación excesiva de recursos y el cambio climático. Esta situación crea un círculo vicioso de desaparición de humedales, amenazas a los medios de sustento y agudización de la pobreza, según advierte la ONU.

En este sentido, la ONU destaca la necesidad de cambiar la percepción de los humedales y urgir a gobiernos y comunidades a valorar y priorizar su conservación. En Argentina, a pesar de haber aprobado la Convención sobre los Humedales en 1991, la situación legal de estos ecosistemas enfrenta obstáculos. Aunque en 2022 se presentó un proyecto de ley para la conservación de humedales, este no llegó al debate legislativo y perdió estado parlamentario en 2023. Mientras tanto, iniciativas actuales no abordan la problemática, generando preocupación sobre la falta de medidas para proteger este invaluable patrimonio natural. La preservación de los humedales no solo es una responsabilidad ambiental, sino una garantía para el equilibrio ecológico y el bienestar de las generaciones presentes y futuras.

Por Visión Porteña

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